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Preguntas frecuentes (FAQ) sobre las emergencias por radiación

Para obtener más información sobre la radiación visite el Diccionario de radiación (en inglés).

Vaya adentro:

Quédese adentro:

Manténgase en sintonía:

Efectos de la exposición a la radiación en la salud:

Tratamiento para la exposición a la radiación y para la contaminación por radiación:

Lesiones por radiación:

Información de salud para grupos específicos:

Monitoreo de la población después de una emergencia por radiación:

Emergencias por radiación:

Información sobre la radiación:

 


¿Por qué debo ir adentro durante una emergencia por radiación?

En una emergencia por radiación (como por ejemplo, un accidente en una planta de energía nuclear, una detonación nuclear o la explosión de una bomba sucia) se le podría pedir que vaya adentro de un edificio y se refugie ahí durante cierto periodo de tiempo en vez de alejarse del lugar. Las paredes de los edificios pueden bloquear una buena parte de la radiación dañina. Cuando esté adentro vaya al sótano o a la parte central del edificio. El material radiactivo se asienta en la parte exterior de los edificios, así que lo mejor es permanecer tan lejos de las paredes y del techo del edificio como sea posible. Debido a que los materiales radiactivos se debilitan con el tiempo, quedarse adentro durante al menos 24 horas los puede proteger a usted y a su familia hasta que sea seguro salir del área.

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¿Cómo puedo protegerme y proteger a mi familia en caso de que se produzca una emergencia por radiación?

family illustraion graphicEn una emergencia por radiación (como por ejemplo, un accidente en una planta de energía nuclear, una detonación nuclear o la explosión de una bomba sucia) se le podría pedir que vaya adentro de un edificio y se refugie ahí durante cierto periodo de tiempo en vez de alejarse del lugar. Las paredes de los edificios pueden bloquear una buena parte de la radiación dañina. Debido a que los materiales radiactivos se debilitan con el tiempo, quedarse adentro durante al menos 24 horas los puede proteger a usted y a su familia hasta que sea seguro salir del área. Recuerde: Vaya adentro, quédese adentro y manténgase en sintonía.

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¿Cómo puedo ayudar a mis hijos o a los otros miembros de mi familia en caso de que no se encuentren en casa?

Si tiene seres queridos en la escuela, la guardería, el hospital, la residencia para ancianos u otras instituciones durante una emergencia por radiación, ¡quédese donde está! Salir a buscar a sus seres queridos puede exponerlos a ellos y a usted a niveles peligrosos de radiación. Los niños y los adultos que están en la escuela, la guardería, el hospital, la residencia de ancianos u otros lugares recibirán instrucciones de permanecer adentro hasta que los socorristas sepan que es seguro evacuarlos. Las instituciones cuentan con planes para mantener a salvo a todos los que estén adentro.

Si usted se encuentra en el área afectada por una emergencia por radiación, puede:

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¿Qué pasa si estoy en mi automóvil cuando ocurre una emergencia por radiación?

Vaya inmediatamente adentro de un edificio. Los automóviles no ofrecen protección adecuada contra el material radiactivo. Si puede llegar en pocos minutos a un edificio de cemento o de ladrillo de muchos pisos o con sótano, vaya allí. Pero si no puede hacerlo, estar adentro de cualquier edificio es más seguro que estar afuera.

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¿Puede una máscara protegerme de la exposición a la radiación y la contaminación por radiación?

Si se encuentra afuera durante una emergencia por radiación y no le es posible ir inmediatamente adentro, cubrirse la boca y nariz con una máscara, un paño o una toalla puede ayudar a reducir la cantidad de material radiactivo que respire. Si le es posible, se recomienda que también use una máscara, un paño o una toalla para cubrirse la boca cuando descontamine a otras personas (niños, por ejemplo) o a mascotas.

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¿Por qué debo quedarme adentro durante una emergencia por radiación?

shelter in place graphicDebido a que los materiales radiactivos se debilitan con el tiempo, quedarse adentro durante al menos 24 horas los puede proteger a usted y a su familia hasta que sea seguro salir del área. Este constantemente atento a las instrucciones adicionales que den los expertos en radiación y las autoridades de emergencias.

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¿Qué pasos debo seguir para descontaminarme y para descontaminar a mi familia?

Descontaminarse, reduce su exposición al material radiactivo dañino. El simple hecho de quitarse de la capa exterior de la ropa que lleva puesta puede retirar hasta un 90% del material radiactivo.

  1. Quítese la capa exterior de ropa que lleva puesta.
  2. Lávese.
  3. Póngase ropa limpia.

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¿Qué significa “refugiarse en el sitio” durante una emergencia por radiación?

shelter in building graphic“Refugiarse en el sitio” significa ir adentro de un edificio y permanecer allí. En una emergencia por radiación (como por ejemplo, un accidente en una planta de energía nuclear, una detonación nuclear o la explosión de una bomba sucia) se le podría pedir que vaya adentro de un edificio y se refugie ahí durante cierto periodo de tiempo en vez de alejarse del lugar. Las paredes de los edificios pueden bloquear una buena parte de la radiación dañina. Debido a que los materiales radiactivos se debilitan con el tiempo, quedarse adentro durante al menos 24 horas los puede proteger a usted y a su familia hasta que sea seguro salir del área.

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Si yo estaba afuera cuando ocurrió una emergencia por radiación, ¿qué debo hacer para quitarme el material radiactivo?

El material radiactivo puede caer del aire como si fuese polvo o arena y asentarse sobre todo lo que hay debajo, como las personas, los edificios, los automóviles y los caminos. La contaminación radiactiva se puede dispersar como si fuera el polvo o lodo que trae una persona cuando entra a una casa, o pasarse a otra persona u objeto. Es importante quitarse el material radiactivo del cuerpo lo más pronto posible para reducir el riesgo de daño. El simple hecho de quitarse de la capa exterior de la ropa que lleva puesta puede retirar hasta un 90% del material radiactivo. Esto se llama descontaminación.

  1. Quítese la capa exterior de ropa que lleva puesta.
  2. Lávese.
  3. Póngase ropa limpia.

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¿Cómo puedo mantener a mis mascotas a salvo durante una emergencia por radiación?

pet iconSi se le pide que se quede adentro durante una emergencia por radiación, las mascotas también deben estar adentro.

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¿Cómo podré saber si los alimentos o el agua son seguros?

Después de que ocurra una emergencia por radiación, las reservas de agua potable serán analizadas por científicos para asegurarse de que sea segura para beber. Hasta que los resultados se den a conocer, el agua embotellada es la única fuente de agua que se encuentra, con certeza, libre de contaminación. Puede usar el agua del grifo o de pozo para lavarse y para lavar sus alimentos. Los alimentos que se pueden consumir con más seguridad son los que están envasados en contenedores sellados (latas, botellas, cajas, etc.). También puede comer los alimentos frescos de su nevera o congelador. Para obtener más información sobre la seguridad de los alimentos y el agua, consulte los siguientes temas en la sección Quédese adentro.

  • Tomar agua de manera segura
  • La seguridad de los alimentos

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¿Hervir el agua elimina los materiales radiactivos?

Hervir el agua del grifo no elimina los materiales radiactivos. Hasta que los resultados de los análisis del agua estén disponibles, el agua embotellada será la única agua libre de contaminación.

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¿Cómo puedo obtener información durante una emergencia por radiación?

stay tuned graphic A medida que las autoridades obtengan más información sobre la emergencia, la irán comunicando al público. Las estaciones de televisión y radio, y las redes sociales son algunos ejemplos de los medios por los cuales usted podría recibir información. Un radio de emergencia que funcione con baterías o que pueda operarse por medio de una manivela —de preferencia un radioreceptor del tiempo de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés)— es una de las mejores maneras de mantenerse en sintonía. Dependiendo de la magnitud y el alcance de la emergencia por radiación podría resultar difícil hacer una llamada telefónica. Intente utilizar mensajes de texto si es posible. Si tiene una computadora o un aparato con acceso a la red que esté funcionando, el correo electrónico y los sitios web de redes sociales (como Facebook y Twitter) son otras de las herramientas que las autoridades de emergencias pueden utilizar para transmitir información actualizada.

Página de Facebook de los CDC sobre la preparación y respuesta para emergencias y noticias de los CDC sobre emergencias por medio de Twitter

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¿Qué debo hacer si tengo dificultades para comunicarme con los demás durante una emergencia por radiación?

Intente usar mensajes de texto (SMS) para comunicarse, ya que tal vez sea difícil hacer llamadas telefónicas.

En caso de que ocurra un incidente con un dispositivo nuclear improvisado (IND, por sus siglas en inglés), es posible que se emita un pulso electromagnético (EMP, por sus siglas en inglés). Un pulso electromagnético es un efecto secundario de las detonaciones nucleares que produce una emisión de energía de alta intensidad. Dicha emisión puede ocasionar daños a los dispositivos electrónicos. Si tiene un dispositivo electrónico de pilas que no está funcionando, quite y vuelva a colocar las pilas y reinicie el dispositivo normalmente. Para que vuelvan a funcionar otros dispositivos, quizás baste con restablecer los interruptores o los cortacircuitos. No salga afuera para restablecer los cortacircuitos...

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¿Cómo podré saber cuándo es seguro salir de mi casa o lugar de refugio?

Las autoridades de emergencias le dirán si debe irse de su casa (evacuar). Quédese adentro donde esté hasta que se dé una orden de evacuación. Las autoridades de emergencias le indicarán cuándo ir a un refugio de emergencia, dónde se ubica el refugio y el camino más seguro para llegar allí. Actúe rápido y siga las instrucciones. Cada situación será diferente y las autoridades de emergencias le proporcionarán la mejor información para protegerlo a usted y a sus seres queridos.

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¿Cómo determinan las autoridades de emergencias cuándo evacuar una zona?

cars evacuating iconCada situación será diferente. Las autoridades de emergencias toman en cuenta muchos factores antes de confirmar que sea seguro evacuar. Las decisiones sobre una evacuación se basarán en la velocidad y la dirección del viento, el tamaño y la gravedad el desastre, los niveles de radiación, y si los caminos y las infraestructuras han sufrido daños.

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¿Cuáles son los efectos inmediatos de la exposición a la radiación en la salud?

Los efectos de la radiación en la salud dependen de lo siguiente:

  • La cantidad de radiación absorbida por el cuerpo (la dosis)
  • El tipo de material radiactivo
  • La forma en que el material radiactivo tocó o entró en el cuerpo
  • La cantidad de tiempo que la persona estuvo expuesta

La exposición a cantidades elevadas de radiación en poco tiempo puede ocasionar síndrome de irradiación aguda (ARS, por sus siglas en inglés). Si usted presenta síntomas de ARS (quemaduras en la piel, náuseas o vómitos) busque atención médica tan pronto como sea seguro salir del edificio o refugio donde se encuentre. Si estuvo expuesto a una cantidad pequeña de radiación, usted no verá ningún efecto inmediato en la salud.

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¿Cuáles son los efectos a largo plazo en la salud de la exposición a la radiación?

El proceso de recuperación prolongado que sigue después de una emergencia por radiación puede aumentar la aflicción emocional y sicológica. Además, las personas que reciben dosis elevadas de radiación pueden tener un riesgo mayor de tener cáncer en etapas posteriores de su vida, dependiendo de la cantidad de radiación a la que estuvieron expuestas. En las personas que reciben dosis bajas de radiación, el riesgo de cáncer a causa de la exposición a radiación es tan bajo que no se puede distinguir del riesgo de cáncer causado por la exposición a sustancias químicas, la genética, el tabaquismo o la alimentación. Las autoridades de salud monitorearán a las personas afectadas por emergencias por radiación, para detectar los efectos a largos plazo que se puedan producir en la salud.

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¿Qué es la contaminación interna con materiales radiactivos?

Durante una emergencia nuclear o por radiación, es posible que se liberen materiales radiactivos en el aire y que lleguen a los pulmones de las personas por medio de la respiración, o que se introduzcan en el cuerpo a través de las heridas abiertas. También es posible que los materiales radiactivos contaminen las reservas de alimentos de la localidad y se introduzcan en el cuerpo a través de los alimentos o las bebidas. Esto se llama contaminación interna.

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¿Qué es la contaminación externa con materiales radiactivos?

La contaminación externa ocurre cuando el material radiactivo entra en contacto con la piel, el cabello o la ropa. Durante una emergencia radiológica o nuclear, el material radiactivo puede caer del aire como si fuese polvo o arena, y asentarse sobre todo lo que hay debajo, como las personas, los edificios, los automóviles y los caminos. Para protegerse de la contaminación externa: vaya adentro, quédese adentro y manténgase en sintonía.

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¿Cuáles son los síntomas del síndrome de irradiación aguda?

Los síntomas del síndrome de irradiación aguda (ARS, por sus siglas en inglés) —que también se conoce como enfermedad por radiación— pueden incluir náuseas, vómitos, dolor de cabeza y diarrea. Estos síntomas comienzan pocos minutos o días después de la exposición, pueden durar pocos minutos o varios días, y pueden aparecer y desaparecer. Si usted presenta estos síntomas después de una emergencia por radiación, busque atención médica tan pronto como las autoridades de emergencias indiquen que sea seguro hacerlo.

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¿Cómo se trata el síndrome de irradiación aguda?

El tratamiento para el síndrome de irradiación aguda se centra en la reducción y el tratamiento de las infecciones, conservar los niveles de hidratación y atender las lesiones y las quemaduras. Algunos pacientes podrían beneficiarse de los tratamientos que ayudan a la medula ósea a recuperar su función.

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¿Cuál es la diferencia entre la exposición a la radiación y la contaminación por radiación?

El hecho de que usted haya estado expuesto a radiación no significa necesariamente que esté contaminado con material radiactivo. Los materiales radiactivos emiten una especie de energía que se desplaza en ondas o partículas. Cuando usted ha estado expuesto a ciertos tipos de radiación, es posible que la energía haya penetrado su cuerpo. Pero para que usted esté contaminado, el material radiactivo debe estar adentro o encima de su cuerpo. Por ejemplo, cuando usted se toma una radiografía usted ha sido expuesto a la radiación, pero usted no está contaminado con material radiactivo.

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¿Existen medicamentos para la exposición a la radiación o la contaminación con materiales radiactivos?

Existen algunos tratamientos médicos disponibles que sirven para limitar o eliminar la contaminación interna, dependiendo del tipo de material radiactivo del que se trate. Los profesionales médicos determinarán si se necesita tratamiento.

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¿Debo tomar yoduro de potasio (KI) durante una emergencia por radiación?

Se debe tomar yoduro de potasio (KI) solamente si el personal de salud pública o las autoridades de gestión de emergencias se lo recomienda. Existen riesgos para la salud asociados al consumo de yoduro de potasio.

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¿Qué debo hacer si me lesiono en una emergencia por radiación?

A menos de que se trate de una situación que amenace la vida, usted no debe salir del edificio o lugar de refugio hasta que las autoridades de emergencias le indiquen que es seguro hacerlo. Trate las cortaduras, los moretones o las lesiones que no hayan sido provocadas por la radiación con primeros auxilios. Mantenga cubiertas las cortaduras y abrasiones cuando las lave a fin de evitar que entre material radiactivo en las heridas. La mejor manera de prevenir lesiones y enfermedades provocadas por la radiación es ir adentro de un edificio lo más rápido posible, lejos del material radiactivo que haya afuera y bañarse o lavarse una vez adentro.

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¿Qué debo hacer si estoy embarazada?

Si usted está embarazada, es particularmente importante que siga las instrucciones sobre las medidas protectoras y que busque atención médica después de una emergencia por radiación tan pronto como sea seguro hacerlo. Si se le aconseja visitar un centro de recepción de la comunidad, infórmele al personal sobre su embarazo para poder recibir la atención adecuada. La salud del feto en desarrollo es muy susceptible a los efectos de la exposición a la radiación debido a su rápido índice de división celular.

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¿Y si estoy amamantando?

En caso de ser posible, las madres que estén amamantando y que hayan estado cerca del área afectada deben dejar de amamantar temporalmente y, en vez de ello, emplear leche materna (que haya sido extraída y almacenada antes de la exposición) o fórmula hasta que puedan consultar con un médico. El envase de la fórmula y los artículos para la alimentación deben limpiarse con un paño o una toalla limpia y húmeda. Si no hay otros alimentos disponibles para su bebé, siga amamantándolo.

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¿Tienen los niños más riesgo de sufrir daños debido a la exposición por radiación?

Los niños tienen más probabilidades de presentar efectos en la salud debido a la exposición a radiación. Los personas más jóvenes tienen más cantidad de células que se están dividiendo rápidamente así como tejidos que están creciendo, y tienen una esperanza de vida más larga, lo cual le da tiempo al cáncer para producirse. Es particularmente importante que los niños sigan las instrucciones sobre las medidas protectoras y que busquen atención médica tan pronto como las autoridades de emergencias indiquen que es seguro hacerlo.

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¿Qué sucede durante el monitoreo de la población?

El monitoreo de la población empieza después de una emergencia por radiación y sigue hasta que se examine a todas las personas que posiblemente hayan sido afectadas, para determinar si tienen contaminación por radiación y se evalúe el efecto de la exposición a la radiación en su salud. El monitoreo de la población incluye el rastreo a largo plazo y el seguimiento médico de las personas que hayan estado expuestas a niveles altos de radiación o estén contaminadas con material radiactivo. Es posible que el monitoreo de la población continúe durante muchos años después de la emergencia.

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¿Cómo podré saber si he estado expuesto a materiales radiactivos o si he sido contaminado con materiales radiactivos?

Las autoridades de emergencias estarán trabajando en determinar quién puede haber estado expuesto a la radiación. La mejor manera de limitar su exposición es: ir adentro, quedarse adentro y mantenerse en sintonía. Si cuando ocurrió una emergencia por radiación usted estaba afuera en la zona afectada, es posible que esté contaminado con material radiactivo. Descontaminarse disminuirá su nivel de exposición a materiales radiactivos dañinos.

Dependiendo del lugar donde se encontraba usted durante la emergencia por radiación, es posible que las autoridades de emergencias le aconsejen ir a un centro de recepción de la comunidad (CRC, por sus siglas en inglés) para que le hagan pruebas de detección. En el centro de recepción de la comunidad, los trabajadores de emergencias emplearán detectores de radiación en busca de cualquier tipo de contaminación por radiación.

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¿Qué es un centro de recepción de la comunidad?

Es posible que las autoridades de emergencia instalen un centro de recepción de la comunidad (CRC, por sus siglas en inglés), a fin de examinar a las personas para detectar contaminación radiactiva. En caso de encontrarse algún tipo de contaminación, los expertos médicos y en radiación podrán proporcionarle asesoría y más información.

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¿Cuáles son los diferentes tipos de emergencias por radiación?

Las emergencias por radiación pueden ser intencionales (por. ej., ocasionadas por terroristas) o no intencionales. Aquí abajo hay algunos ejemplos de diferentes tipos de emergencias por radiación.

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¿Cómo debo prepararme para una emergencia por radiación?

Su comunidad ya debería tener un plan vigente para las emergencias por radiación. Consulte con los líderes de su comunidad para obtener más información sobre el plan. Consulte, además, con la escuela de sus hijos, la residencia de ancianos de sus familiares y con su empleador para saber qué planes tienen para responder ante una emergencia por radiación. En su casa, prepare un kit de emergencia que sea adecuado para cualquier tipo de emergencia. Es importante tener un radio de emergencia que funcione con baterías o que pueda operarse por medio de una manivela —de preferencia un radioreceptor del tiempo de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA)— para cualquier situación de emergencia.

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¿Qué cosas debo tener en mi kit de preparación para emergencias para las emergencias por radiación?

Es importante tener un radio de emergencia que funcione con baterías o que pueda operarse por medio de una manivela —de preferencia un radioreceptor del tiempo de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA)— para cualquier situación de emergencia. Si su radio de emergencia requiere pilas, guarde pilas de repuesto en su kit de preparación para emergencias. También es importante tener agua embotellada y alimentos no perecederos. Los CDC tienen una lista completa de los artículos que es importante tener en el kit de preparación para emergencias de su familia.

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¿Cuál es el papel de los CDC durante una emergencia por radiación?

Por favor consulte Preparación y respuesta ante emergencias: lo que los CDC están haciendo para obtener más información sobre el papel de los CDC en la preparación y la respuesta nacional.

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¿Qué es la radiación?

radioactive symbol La radiación es un tipo de energía que está presente de manera natural a nuestro alrededor. Existen diferentes tipos de radiación, algunos de los cuales poseen más energía que otros. El material radiactivo es una sustancia que emite radiación.

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¿Cuáles son los diferentes tipos de radiación que existen?

La radiación puede ser de 2 tipos: radiación ionizante y radiación no ionizante. La radiación no ionizante posee menos energía que la radiación ionizante. Se usa en los láseres, los microondas, las lámparas de infrarrojos y las ondas de radio. La forma de radiación que tiene más energía es la radiación ionizante, la cual puede utilizarse para generar energía eléctrica, dar tratamiento para el cáncer, tomar radiografías y desinfectar instrumentos médicos.

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¿Qué impacto tiene la radiación en nuestras vidas cotidianamente?

radiation exposure image Todos los días estamos expuestos a radiación, tanto de fuentes de origen natural (como algunos elementos en el suelo o los rayos cósmicos del sol) como de fabricadas por el hombre. Las fuentes de exposición a la radiación fabricada por el hombre incluyen algunos aparatos eléctricos (como los televisores más antiguos), fuentes médicas (como las radiografías, ciertas pruebas de diagnóstico y tratamientos) y las pruebas de armas nucleares que se llevaron a cabo en los años 1950 y 1960.

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¿Qué recursos existen para capacitarse?

Los CDC han creado recursos para ayudar a las agencias de respuesta a prepararse y responder a las emergencias por radiación.

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Listo.gov es la Agencia Federal para el Manejo de EmergenciasListo Calixto

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