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Congelamiento

Aspectos importantes

  • El congelamiento es una lesión en el cuerpo causada por las temperaturas debajo del punto de congelación.
  • El congelamiento causa la pérdida de la sensibilidad y la despigmentación en la nariz, las orejas, las mejillas, el mentón, y los dedos de la mano y del pie.
  • Si cree que tiene congelamiento, busque atención médica.

Congelamiento

El congelamiento es una lesión en el cuerpo causada por las temperaturas debajo del punto de congelación. El congelamiento causa la pérdida de la sensibilidad y la despigmentación en las áreas afectadas. Las áreas afectadas con mayor frecuencia son la nariz, las orejas, las mejillas, el mentón, y los dedos de la mano y del pie. El congelamiento puede causar daños permanentes en el cuerpo y, en algunos casos graves, hasta amputaciones. El riesgo de congelación aumenta en las personas con poca circulación sanguínea y que no están vestidas de manera adecuada para temperaturas extremadamente frías.

Cómo reconocer un congelamiento

Ante los primeros signos de enrojecimiento o dolor en cualquier área de la piel, resguárdese del frío y proteja la piel descubierta, ya que es posible que se esté comenzando a congelar. Cualquiera de los siguientes signos pueden indicar congelamiento:

  • un área de la piel blanca o grisácea amarillenta
  • piel que se siente excepcionalmente firme o cerosa
  • adormecimiento

La persona que padece de congelamiento, por lo general, no se da cuenta de lo que está sucediendo sino hasta que otra persona se lo indica, eso se debe a que los tejidos congelados están entumecidos.

Qué tiene que hacer

Si usted detecta síntomas de congelamiento, busque atención médica. Debido a que tanto el congelamiento como la hipotermia son consecuencias de una exposición, primero determine si la persona también muestra signos de hipotermia como los descritos anteriormente. La hipotermia es una afección más grave y requiere asistencia médica de emergencia.

Si (1) presenta congelamiento pero no signos de hipotermia (2) y no puede obtener atención médica inmediatamente, siga las siguientes recomendaciones:

  • Vaya a una habitación templada lo antes posible.
  • A menos que sea absolutamente necesario, no camine si tiene los pies o dedos congelados, ya que esto empeora la lesión.
  • Sumerja el área afectada en agua tibia, pero no caliente (la temperatura debe ser confortable al tacto para las partes del cuerpo que no estén afectadas).
  • O caliente las áreas afectadas con el calor de su cuerpo. Por ejemplo, el calor de una axila puede ayudar a calentar los dedos de las manos congelados.
  • No frote con nieve el área congelada ni la masajee en lo absoluto. Esto podría causar más daño.
  • No use almohadillas calefactoras, lámparas de calor ni el calor de una estufa, chimenea o radiador para calentar a la persona. Las áreas afectadas están entumecidas y se pueden quemar con facilidad.

Estos procedimientos no sustituyen la atención médica adecuada. La hipotermia es una emergencia médica y el congelamiento debe ser evaluado por un proveedor de atención médica. Es bueno tomar un curso de primeros auxilios y de reanimación cardiopulmonar (RCP) para prepararse ante las enfermedades asociadas a las temperaturas frías. Saber qué hacer es importante para proteger su salud y la salud de las otras personas.

Tomar medidas preventivas es su mejor protección contra las temperaturas frías extremas. Usted puede reducir el riesgo de sufrir afecciones atribuidas a las condiciones climáticas si prepara su casa y auto con antelación para las emergencias de invierno y si toma precauciones de seguridad durante las temperaturas extremadamente frías.

Más información: Hipotermia

 

Listo.gov es la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias

 
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  • Última actualización de la página: 26 de diciembre del 2013
  • Última modificación de la página: 26 de diciembre del 2013
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