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Efectos de los tsunamis en la salud

Problemas de salud inmediatos

  • Luego de rescatar a los sobrevivientes, las preocupaciones principales de salud pública son las siguientes: agua potable limpia, alimentos, refugio y atención médica para los lesionados.
  • El agua de las inundaciones puede significar riesgos de salud como la presencia de agua y alimentos contaminados.
  • La pérdida de la vivienda deja a las personas vulnerables a la exposición a insectos, calor y otros peligros ambientales.
  • La mayoría de las muertes asociadas a los tsunamis están relacionadas con personas ahogadas, pero las lesiones traumáticas son también una de las principales preocupaciones. Lesiones como fracturas de extremidades y heridas en la cabeza son causadas ​​por el impacto físico de las personas al ser arrastradas contra restos materiales como casas, árboles y otros objetos fijos. Al retirarse el agua, el fuerte efecto de succión de los restos materiales trasladados hacia áreas densamente pobladas puede provocar más lesiones y debilitar las construcciones y los servicios.
  • La atención médica es un factor crítico en las zonas donde ya era escasa.

Efectos secundarios

  • Los desastres naturales no causan necesariamente un aumento en los brotes de enfermedades infecciosas. Sin embargo, el agua y los alimentos contaminados así como la falta de vivienda y atención médica pueden tener un efecto secundario y empeorar las enfermedades que ya existían en la región afectada.
    • La descomposición de cadáveres crea un riesgo muy pequeño de que se produzcan grandes brotes de enfermedades.
      • Las personas que tienen un mayor riesgo son quienes manipulan los cuerpos o los preparan para el entierro.

Efectos de larga duración

Los efectos de un desastre duran por mucho tiempo. Las mayores necesidades de asistencia económica y material se registran durante los meses después del desastre, e incluyen:

  • seguimiento y vigilancia de enfermedades infecciosas o transmitidas por agua o insectos;
  • desvío de suministros médicos de las áreas no afectadas para satisfacer las necesidades de las regiones afectadas;
  • restablecimiento de los principales servicios médicos, sistemas de agua corriente, vivienda y empleo; y
  • asistencia a la comunidad para la recuperación mental y social cuando haya pasado el pico de la crisis.

Listo.gov es la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias

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