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Información sobre la peste pulmonar

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Esta peste es una enfermedad infecciosa que afecta tanto a animales como a seres humanos. Es causada por la bacteria Yersinia pestis, que se encuentra en los roedores y sus pulgas, en muchas partes del mundo, incluso en los Estados Unidos.

La Y. pestis se destruye y seca fácilmente si está expuesta a la luz solar. No obstante, sobrevive hasta una hora en el aire, aun cuando esto puede variar según las condiciones.

La peste pulmonar es una de varias formas de peste, que pueden ocurrir de manera separada o en combinación, dependiendo de las circunstancias:

Síntomas y tratamiento

En la peste pulmonar, las primeras señales de la enfermedad son fiebre, dolor de cabeza y debilidad; además se presenta rápidamente un cuadro de pulmonía con dificultad para respirar. La pulmonía progresa durante 2 a 4 días y puede provocar insuficiencia respiratoria y shock. De no ser atendido a tiempo, el paciente podría morir.

El tratamiento temprano de la peste pulmonar es esencial. A fin de reducir las probabilidades de muerte, es necesario administrar antibióticos dentro de las 24 horas a partir de la aparición de los primeros síntomas. La estreptomicina, gentamicina, tetraciclina y el cloromfenicol son antibióticos eficaces en el tratamiento contra la peste pulmonar.

El tratamiento a base de antibióticos durante 7 días protegerá a las personas que han estado en contacto directo y cercano con pacientes infectados. El uso de una máscara quirúrgica bien ajustada también protege contra la infección.

En los Estados Unidos aún no se cuenta con una vacuna contra esta peste.

Esta página fue revisada el 27 de julio de 2004
Esta página fue modificada el 14 de octubre de 2001

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