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Realidades del Benceno

¿Qué es el benceno?

  • El benceno es una sustancia química líquida incolora o amarillo tenue a temperatura ambiente. Tiene un olor dulzón y es en extremo inflamable.
  • El benceno se evapora en el aire con gran rapidez. Su vapor pesa mas que el aire y puede hundirse hasta zonas muy bajas.
  • El benceno sólo se disuelve ligeramente en agua, y flotará en el agua.

¿Dónde se encuentra el benceno y cómo se utiliza?

  • El benceno se forma tanto por procesos naturales como por actividades humanas.
  • Entre las fuentes naturales de benceno se encuentran los incendios forestales y los volcanes. El benceno también es parte natural del petróleo crudo, la gasolina y el humo de cigarrillos.
  • El benceno se utiliza mucho en Estados Unidos. En volumen de producción, se encuentra entre las primeras 20 sustancias químicas.
  • Algunas industrias utilizan el benceno para hacer otras sustancias químicas que se utilizan para fabricar plásticos, resinas, nylón y fibras sintéticas. El benceno también se utiliza para hacer ciertos tipos de lubricantes, gomas, colorantes, detergentes, medicamentos y pesticidas.

En qué forma pudiera usted estar expuesto al benceno.

  • El aire libre contiene niveles bajos de benceno debido al humo del tabaco, las gasolineras, los tubos de escape de vehículos motorizados y las emisiones industriales.
  • El aire en interiores generalmente tiene niveles mas altos de benceno que el aire libre. El benceno del aire de puertas adentro proviene de productos que contienen benceno, tales como colas, pintura, cera para muebles y detergentes.
  • El aire en los alrededores de los depósitos de desperdicios peligrosos y de las gasolineras puede contener niveles mas altos de benceno que otras áreas.
  • El benceno que se filtra de los tanques subterráneos de almacenamiento o de los depósitos de desperdicios peligrosos puede contaminar el agua de pozo.
  • Las personas que trabajan en industrias que producen o utilizan benceno pueden estar expuestas a los niveles mas altos de benceno.

Como funciona el benceno

  • El benceno hace que las células no funcionen correctamente. Puede, por ejemplo hacer que la médula ósea no produzca suficientes células rojas, lo que puede llevar a la anemia. Puede también perjudicar el sistema inmunológico al cambiar los niveles de anticuerpos en la sangre y ocasionando la pérdida de células blancas en la sangre.
  • La gravedad del envenenamiento por benceno depende de la cantidad, la vía y el tiempo a que se ha estado expuesto, así como también de la edad y el estado de salud de la persona expuesta.

Indicaciones y sintomas inmediatos de exposición al benceno

  • Las personas que inhalan altos niveles de benceno desarrollan las siguientes indicaciones y síntomas desde unos minutos hasta varias horas después:
    • Somnolencia
    • Mareo
    • Ritmo cardíaco acelerado o irregular.
    • Dolor de cabeza
    • Temblor
    • Confusión
    • Pérdida del conocimiento (desmayo)
    • Muerte (a niveles muy altos)
  • El consumir alimentos o bebidas que contengan altos niveles de benceno puede ocasionar los siguientes síntomas desde minutos hasta varias horas después.
    • Vómitos
    • Irritación estomacal
    • Mareo
    • Somnolencia
    • Convulsiones
    • Ritmo cardíaco acelerado o irregular
    • Muerte (a niveles muy altos)
  • Si una persona vomitase por haber consumido alimentos o bebidas que contienen benceno, el vómito puede ser succionado hasta penetrar en los pulmones, ocasionando problemas respiratorios y tos.
  • La exposición directa de benceno a los ojos, la piel o los pulmones puede perjudicar los tejidos y ocasionar irritación.
  • El que aparezcan estos síntomas e indicaciones no significa necesariamente que la persona ha sido expuesta al benceno.

Efectos sobre la salud por exposición a largo plazo al benceno

  • El principal efecto sobre la salud por exposición a largo plazo al benceno es en la sangre(exposición a largo plazo significa exposición de doce meses o mas. El benceno tiene efectos perjudiciales en la médula y puede ser causa de la disminución de los glóbulos rojos, produciendo anemia. Puede también producir sangramiento excesivo y afectar el sistema inmunológico, aumentando la probabilidad de infecciones.
  • Algunas mujeres que respiraron altos niveles de benceno durante muchos meses tuvieron periodos menstruales irregulares y una disminución de sus ovarios. Se desconoce si la exposición al benceno afecta el feto en desarrollo en las mujeres embarazadas o la fertilidad en los hombres.
  • Estudios con animales han mostrado peso bajo al nacer, formación ósea demorada y perjuicio a la médula ósea en animales que han respirado benceno.
  • El Departamento de Salubridad y Servicios Humanos (DHHS) ha determinado que el benceno ocasiona cáncer en los humanos. La exposición a largo plazo a altos niveles de benceno en el aire puede ocasionar leucemia, cáncer de los órganos productores de sangre.

Como puede usted protegerse y que hacer si se expone al benceno

  • Primeramente, si el benceno fue liberado al aire, busque aire fresco abandonando el área donde fue liberado el benceno. El cambiarse al área de aire fresco es una buena manera de reducir la posibilidad de muerte por exposición al benceno en el aire.
    • Si el benceno fue liberado al aire fuera, aléjese del área donde el benceno fue liberado.
    • Si el benceno fue liberado a puertas adentro, salga fuera del edificio.
  • Si usted se encuentra cerca de donde se libera benceno, puede que los coordinadores de emergencia le indiquen que evacue usted el área o que se “albergue en el lugar” dentro de un edificio para evitar exponerse a la sustancia química. Para mas información sobre evacuar durante una emergencia química, vea “Realidades sobre la evacuación”, en http://emergency.cdc.gov/planning/evacuationfacts.asp. Para mas información sobre albergarse en el lugar durante una emergencia química, vea “Hechos sobre albergarse en el lugar”, en http://emergency.cdc.gov/planning/Sheltering facts.asp.
  • Si usted piensa que ha sido expuesto a benceno, deberá quitarse la ropa rápidamente lavarse todo el cuerpo con agua y jabón, y obtener asistencia médica cuanto antes.
  • Quitarse la ropa.
    • Rápidamente sáquese la ropa que usted piense que puede tener benceno. Cualquier pieza que deba sacarse por la cabeza deberá cortarse del cuerpo en lugar de sacarse por la cabeza.
    • Si usted está ayudando a otros a sacarse la ropa, trate de evitar tocar cualquier área contaminada, y saque la ropa lo mas rápido que sea posible.
  • Lavarse.
    • Tan pronto como sea posible, lave quitando cualquier benceno de su piel con grandes cantidades de agua y jabón, El lavarse con agua y jabón contribuirá a proteger a las personas de cualquier sustancia química que esté en su cuerpo.
    • Si le arden los ojos o su vista es borrosa, enjuague sus ojos con agua corriente durante diez o quince minutos. Si usa lentes de contacto, sáquelos después de lavarse las manos y póngalos junto a la ropa contaminada. No vuelva a ponerse los lentes de contacto (aun si éstos son desechables). Si usted usa gafas, lávelas con agua y jabón. Puede volverse a poner los lentes después de lavarlos.
  • Disponer de sus ropas.
    • Después de lavarse, coloque su ropa en una bolsa plástica. Evite tocar las áreas contaminadas de su ropa. Si no puede evitar tocar las áreas contaminadas, o si no está seguro de donde están esas áreas contaminadas, use guantes de goma o utilice tenazas, asas de herramientas, vara o cualquier objeto similar. Cualquier cosa que toque la ropa contaminada también deberá colocarse en la bolsa.
    • Selle la bolsa, y después selle esa bolsa dentro de otra bolsa plástica. Disponer de su ropa de esta manera ayudará a protegerle a usted y a otros de cualquier sustancia química que pueda haber en su ropa.
    • Tan pronto llegue el personal de emergencia del departamento de salubridad local o estatal, dígale qué hizo usted con su ropa. El departamento de salubridad o el personal de emergencia tomarán las medidas para eliminarlas. No maneje usted mismo las bolsas plásticas.
  • Para mas información sobre limpiar su cuerpo y disponer de su ropa después de un escape químico, vea “Agentes químicos, Hechos sobre la limpieza personal y la eliminación de ropa contaminada”. En http://emergency.cdc.gov/planning/personal cleaningfacts.asp (http://emergencycdc.gov/planning/personalcleaningfacts.asp).
  • Si usted cree que sus existencias de agua puede tener benceno, tome agua de botella hasta asegurarse de que su existencia de agua es segura.
  • Si alguien ha tomado benceno, no trate de que vomite ni de darle líquidos a tomar. Además, si usted está seguro de que la persona ha tragado benceno , no intente CPR (respiración artificial). El hacer CPR a alguien que ha tragado benceno puede ocasionar que vomiten.
  • El vómito puede pasarse a los pulmones y ser perjudicial.

Que Tratamiento dar al envenemamiento por benceno

El envenenamiento por benceno se trata en un entorno de hospital con asistencia médica de apoyo. No existe un antídoto específico para el envenenamiento por benceno. Lo mas importante es que las víctimas procuren asistencia médica cuanto antes.

Como obtener mas información sobre el benceno

Pueden contactar a alguno de los siguientes:

  • Centro regional de control de envenenamiento: 1-800-222-1222
  • Centro de control y prevención de enfermedades
    • Respuesta a emergencia pública (CDC)
      • 800-CDC-INFO
      • 888-232-6348(TTY)
    • Preguntas por correo electrónico: cdcinfo@cdc.gov(mailto:cdcinfo@cdc.gov)
  • Centros para control y prevención de enfermedades (CDC)Instituto nacional de seguridad ocupacional y salubridad (NIOSH), Guía de bolsillo para los peligros químicos.

Esta hoja informativa se basa en la mas reciente información de CDC. Puede ser puesta al día a medida que se disponga de nueva información.


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